Le Krav Maga est le fruit d’un homme Imi Lichtenfeld, né en 1910 en  Tchécoslovaquie. Voici son histoire :

 

                           Pour mieux comprendre qui était Imi, il est intéressant de faire connaissance avec son père, Samuel.

 

 

Samuel Lichtenfeld, un père policier.

Surnommé Robinson parce qu’il vécut un moment en solitaire dans une île du Danube, Samuel rejoint à 13 ans une troupe

itinérante de cirque. Il y fait des numéros de force et bénéficie du très vaste savoir répandu dans les cirques professionnels : il

apprend la lutte (qu’il pratiquera pendant 20 ans), la culture physique, la musculation et bien sur le combat avec notamment

la boxe et différents arts martiaux.

Plus tard, il quitte le cirque et s’établit à Bratislava où il ouvre un centre de musculation et de lutte qu’il appelle « Hercules ».

Il rentre dans la police locale et devient leur entraîneur en self-défense. Samuel Lichtenfeld, détective en chef était réputé

pour ses arrestations des plus dangereux et violents criminels ; il détenait le plus grand nombre d’arrestations.

 

 

                                                   Imrich (surnommé Imi) Lichtenfeld

 

                                         Imi naît en 1910 à Budapest et grandit à Bratislava en Tchécoslovaquie, région alors dirigée par la              

                                  monarchie austro-hongroise et sous l’influence de la culture germanique.

                                 Très jeune il s’entraîne en lutte, boxe, judo, natation et gymnastique et participe aux cours de self- défense  donnés par son                                           père.

 

                                          Quelques dates parmis les plus marquantes :

 

                                                         - 1928 :   Imi gagne le championnat de lutte de la jeunesse Slovaque.

                                            - 1929 :    il gagne le même championnat de lutte mais chez les adultes et dans deux

                                           catégories de poids différentes, ainsi que le championnat national de boxe plus une compétition                                                                                internationale de gymnastique.

 

-                                           -1935 : une côte cassée pendant un entraînement juste avant une compétition en Palestine l’empêche d’y                                                                   participer ; de cet évènement il va tirer un principe  de sécurité dans la pratique, contraire à l’attitude qui                                                                   consiste à gagner à tout prix :

               

                                                                                                                       « en premier, ne sois pas blessé… ».

               

                -                                        -1936 à 1940 : Imi se consacre plutôt à la lutte. Il entraîne, pratique et gagne une douzaine de médailles et de                                                             prix. Il est considéré comme un des meilleurs lutteurs européens. Parallèlement, il pratique aussi l’acrobatie et                                                s’investit dans les arts dramatiques. Il enseigne la gymnastique à une des meilleures troupes de théâtre de

                                    Tchécoslovaquie et joue dans plusieurs productions.

                                     Durant cette période, Imi participe à d’innombrables affrontements et combats de rue contre des agresseurs                                                         antisémites seul ou en groupe. Avec la montée du fascisme et de l’anti-sémitisme les nazis se répandent en  Slovaquie et les                                  juifs sont violemment agressés ; Imi organise un groupe de jeunes juifs issus pour la plupart de la boxe, de la  lutte ou de la                                   musculation pour contrer les émeutes et empêcher les bandes anti-sémites de pénétrer dans le  quartier juif.

                              Ces incidents ont forgés l’esprit et le corps d’Imi et l’ont transformé de sportif à combattant de rue accomplit avec                                                 une  expérience unique qui plante en lui la graine qui plus tard deviendra le système de self défense qu’il initiera :

 
le Krav Maga.
 
      Il applique les bases de sa self défense :

 

                    * Utiliser les réflexes, le mouvement naturel

                    * Attaque et défense simultanée

                    * Retrouver ses moyens après un coup

 

 

                  En 1940 Imi est devenu un problème pour les autorités lo cales devenues fascistes et il doit quitter sa maison, sa famille et ses amis. Il             s’embarque dans le dernier navire immigrant qui réussit à échapper aux nazis. Il s’agit d’un ancien bateau de rivière appelé le Pentcho et                reconvertit au transport de centaines de réfugiés d’Europe centrale vers la terre promise Israël (Palestine).

         L’odyssée d’Imi à bord du bateau est remplie d’épisodes émouvants et dure deux ans.

         Dans le Delta de la Roumanie le bateau est placé en quarantaine pour tenter d’affamer les passagers. Plusieurs fois Imi doit se jeter à l’eau         pour sauver des passagers tombés ou pour récupérer des sacs de nourriture, mettant sa vie en danger. En sauvant un enfant de la noyade, il        attrape une infection de l’oreille qui faillit lui coûter la vie.

     Le bateau n’est pas détruit qu’en raison de son fond plat qui lui évite de sauter sur les mines.

     Plus tard, la chaudière du bateau explose, il s’échoue vers une île grecque (Kamilanisi).

     Imi et quatre de ses amis prennent une chaloupe et vont vers la Crète pour demander de l’aide. Préférant Ignorer l’infection de son oreille et           les contestations de ses amis, Imi refuse d’abandonner les rames pendant une journée entière. Mais en dépit de leurs efforts héroïques,                    les vents violents font chavirer leur chaloupe et ils n’atteignirent jamais la Crète. Le matin du 5 ème jour, un navire de guerre anglais                       récupère  les 5 survivants et les amène à Alexandrie en Egypte.

            Imi très mal en point, subit plusieurs opérations à l’hôpital. Il est alors proche de la mort et les docteurs n’ont pas d’espoirs pour sa                         guérison. Le chirurgien réussit à lui sauver la vie.

 

                     Après avoir récupéré, Imi rejoint la légion Tchèque commandée alors par l’armée britannique. Il servit alors en différents points du                             moyen orient pendant 1 an 1/2 puis reçu un permis d’entrée pour Israël (Palestine)

                      En 1942 des amis de Imi le présentent au Général Sadeh, Général de la Hagana (pré – IDF = Israeli Defensives Forces. Hagana =                             force armée créée en 1920 pour organiser une défense des juifs en Palestine, considérée illégale par l’armée Britannique qui                               administrait ce territoire et en contrôlait la défense) qui l’accepte immédiatement dans l’organisation en regard de ses talents de                            combattant au corps à corps.

                    En 1944 Imi commence à entraîner les combattants israéliens. Il entraîne plusieurs unités d’élites de la Hagana : Palmach (unités de                 combat créés en 1941 et qui vont bénéficier des connaissance acquises par tous les juifs engagés dans WWII pour les Britanniques),                    Palyam (commandos marines) ainsi que des officiers de polices. Il leur enseigne la condition physique pour le combat, le dépassement                  des obstacles individuels, les tactiques de baïonnettes, les attaques de sentinelles, le combat au corps à corps sans arme (Krav Maga                   en hébreu), la natation, le combat au couteau, le bâton.

 

                 En 1948 avec la naissance de l’état d’Israël et de l’IDF, Imi devint Instructeur en Chef en éducation physique et en Krav maga pour                       l’armée. Il sert l’IDF pendant 20 ans affinant et développant sa méthode de self défense unique.

Imi a entraîné personnellement les meilleurs combattants des unités d’élites d’Israël et a formé de nombreuses générations d’instructeurs de krav maga – pour cela il a gagné la reconnaissance des plus hauts gradés de l’armée.

 

    Plus tard, le ministère de l’éducation donne la reconnaissance d’état pour l’enseignement du krav maga aux civils.

Le krav maga à du répondre aux besoins variés nécessaire à l’IDF. Il devait être facile à apprendre et à appliquer, de telle sorte qu’un soldat, un employé de bureau ou un combattant d’unité d’élite puisse obtenir l’efficacité requise dans la plus petite période d’apprentissage et aussi que les techniques puissent être appliquées malgré un stress intense.

 

    Au début des années 60 alors qu’il entraîne une unité de gardes de la Police Royal en Ethiopie Imi réalise qu’un des élèves essaye

vraiment de le blesser alors qu’il montre une défense contre une attaque à la baïonnette. A l’attaque suivante Imi le frappe très

durement et le met hors de combat. Cet incident le fait réfléchir sur l’attitude à transmettre aux élèves pour s’entraîner dans de

bonnes conditions et prévenir les blessures : « n’essayez pas de prouver qui vous êtes».

 

En 1964, après s’être retiré de l’IDF, Imi commence à adapter le krav maga aux besoins civils. La méthode est adaptée pour convenir

à tout le monde : hommes et femmes, jeunes et adultes, tous ceux qui auraient besoin de survivre à une attaque avec un minimum

de risque et de dommages.

Pour répandre sa méthode : Imi établit 2 centres d’entraînement à Tel Aviv et Netanya, sa ville de résidence, qui devient un centre

pour les pratiquants de krav maga.

Il adopte le système de ceinture pour structurer le krav maga et assurer une progression rapide en toute sécurité.

Pendant ce temps Imi continue à servir comme consultant et instructeur de krav maga pour l’IDF et d’autres forces de sécurité.

 

En 1972 la première formation d’instructeur destiné aux civils à l’institut Wingate démarre.

Dès lors la méthode se répand auprès de nombreux civils.

 

Depuis, des milliers de personnes de tous milieux se forment au krav maga : services secrets israéliens, police, écoles, instituts

privés ou cadres publics, surtout depuis qu’il a été reconnu par le Ministère de l’Education Nationale…

 

En 1978 Imi crée l’Israeli Krav Maga Association pour disséminer la méthode et transmettre ses valeurs. Il en restera

le président

jusqu’à la fin de sa vie.

 

En 1981 le krav maga commence à se développer dans le monde.

Richard Douieb est délégué par Imi pour représenter le krav maga en europe.

Jusqu’à ses derniers jours, Imi continua à développer les techniques de krav maga et ses concepts. Il supervisait

personnellement

les plus hauts gradés du krav maga et passait du temps avec les instructeurs. Imi contrôlait les progrès et les

réussites de ses élèves,

les captivant avec sa personnalité unique et son sens de l’humour prononcé et leur communiquant sa connaissance

et son avis.Imi

en kimono

 

Le 8 Janvier 1998 Imi est mort à l’âge de 87 ans, gardant l’esprit fort même dans ses derniers moments.

 

Citation de Imi :

 

"Je cherche à faire de mes élèves des êtres hum ains. Qu'ils deviennent si bons

qu'ils n'aient pas à tuer. Je pense d'abord à la morale pour éduquer les jeunes, lors des exercices.

Il faut être humble."

 

 

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